Geen verschoningsrecht voor advocaat-onderzoeker in Baker Tilly-zaak

Geen verschoningsrecht voor advocaat-onderzoeker in Baker Tilly-zaak

Het Hof van Discipline vindt dat het verschoningsrecht niet moet gelden voor advocaten die optreden als onafhankelijk onderzoeker. Het hof stelt dit in het kader van een tuchtzaak uit 2021. In opdracht van een accountantskantoor onderzochten advocaten van NautaDutilh in 2014 een fiscale constructie. Tegelijkertijd adviseerde men de accountants in kwestie. Daarmee gedroegen zij zich niet als onafhankelijk onderzoekers.
In eerste aanleg legde de tuchtrechter de advocaten slechts een waarschuwing op en stelde dat 'de rol van partijdige advocaat niet verenigbaar is met de rol van onafhankelijk advocaat-onderzoeker'. In hoger beroep volgt berisping en biedt het hof een algemeen toetsingskader voor het handelen van advocaat-onderzoekers.